A la suite de l’article de pr√©sentation de Final Fantasy XIV, voici un billet au sujet de sa premi√®re extension : Heavensward, sortie en juin 2015 soit deux ans apr√®s A Realm Reborn. Les principaux √©l√©ments ajout√©s par cette extension sont le passage du niveau maximum √† 60, trois nouveaux Jobs, des nouvelles r√©gions avec la possibilit√© pour le joueur de se d√©placer en monture volante. Durant cette nouvelle aventure, le personnage repr√©sentant le joueur dans les mat√©riaux promotionnels (appel√© le Hyur Midlander par la communaut√© en raison de son apparence bas√©e sur celle par d√©faut des Hyurs) s’affiche en tant que Dragoon apr√®s avoir √©t√© Archer puis Warrior dans A Realm Reborn.

L’histoire d'Heavensward commence lorsque l’Aventurier arrive dans la cit√© d’Ishgard dans le Coerthas, l√† o√Ļ il a pu trouver refuge apr√®s les √©v√®nements finaux de A Realm Reborn et du complot de Coup d’Etat dont lui et les Scions ont √©t√© fait boucs-√©missaires. Ishgard a toujours √©t√© une nation isol√©e en raison de sa guerre mill√©naire contre la horde de dragons de Nidhogg. En rejoignant le combat de la Cit√© gr√Ęce aux rares alli√©s qu’il a sur place, l’Aventurier d√©couvre que le Roi Thordan VII √† la t√™te de cette th√©ocratie a accept√© le pouvoir des Ascians pour supporter l’effort de guerre contre les dragons. Les Scions et l’Aventurier vont alors explorer les diff√©rentes r√©gions du Coerthas, Dravania et Abalathia et faire de nouvelles rencontres qui leur permettront de comprendre l’origine de la guerre des dragons, mais aussi pas mal d’√©l√©ments sur l’ancien peuple des Allagans, tout en devant se prot√©ger de l’orthodoxie du Saint Si√®ge d’Ishgard qui n’accepte aucune id√©e d√©viante de sa doctrine. L’un des √©l√©ments les plus troublants pour l’√©quipe sera l’apparition d’un groupe d’aventuriers se faisant appeler les Warriors of Darkness, contrebalan√ßant le Warrior of Light incarn√© par le joueur.

Heavensward a conserv√© la majorit√© des √©l√©ments gameplay du jeu de base et n’a pas beaucoup modifi√© ceux-ci. L’extension a introduit trois nouveaux Jobs jouables accessibles lorsque le joueur en poss√®de au moins un niveau 50. D√©marrant au niveau 30, ils poss√®dent tous les trois leur propre sc√©nario d√©di√© connect√© au reste de l’univers. Les trois nouveaux jobs sont : le Machinist, un DPS distant arm√© d’un fusil au style tr√®s steampunk. Le Dark Knight, un tank maniant la claymore qui puise sa puissance du c√īt√© sombre inavou√© du personnage. Puis l'Astrologian, un healer utilisant un jeu de cartes et un astrolabe qui a la particularit√© de r√©unir les deux facettes des classes de heal d’origine (le White Mage et le Scholar). L’ambiance de l’extension est inspir√©e du genre gothic heroic fantasy pour sa direction artistique tandis que le sc√©nario est plus proche de la dark fantasy.

Les nouvelles zones introduites par Heavensward sont trois fois plus grandes que celles du jeu d’origine, notamment en raison du d√©placement par monture volante dans celles-ci. Le joueur peut d√©bloquer cette possibilit√© en s’harmonisant avec les “vents √©th√©r√©s” disponibles dans les zones. Le vol permet ainsi d’acc√©der √† des endroits impossibles √† pieds et se d√©bloque progressivement gr√Ęce aux qu√™tes et √† l’histoire de la r√©gion concern√©e. Un certain d√©coupage est alors fait et sera repris dans les extensions futures : certaines zones sont l√† pour le d√©but de l’histoire et ne sont disponibles qu’√† moiti√©. L’autre moiti√© se d√©bloque ensuite plus tard, permettant ensuite de pouvoir voler et finir de l’explorer. A noter que toutes les montures du joueur sont capables d’√™tres volantes, notamment celle de base : le Chocobo qui nous sert de compagnon. Le joueur obtiendra de nouvelles montures en qu√™te histoire, mais aussi en butins ou r√©putation.

Heavensward aura dur√© pendant 2 ans, soit le rythme que le jeu s’est fix√© entre deux extensions. Le dernier patch majeur ayant √©t√© diffus√© √† partir de janvier 2017 puis le dernier mineur en mars 2017 pour introduire les √©l√©ments de transition vers Stormblood, la seconde extension. A ce titre, il y a un √©l√©ment que je n’ai pas pr√©cis√© dans le pr√©c√©dent article. Un √©l√©ment que j’appr√©cie beaucoup dans ce jeu est qu’il arrive √† sc√©nariser et contextualiser des √©l√©ments de gameplay purement techniques. Au fil de ses √©volutions, il ajoute de nouveaux donjons et raids √† explorer, mais aussi remet de pr√©c√©dentes versions disponibles en hard. Contrairement √† d’autres MMORPG o√Ļ la version hard d’un donjon est la m√™me que la normale avec des ennemis plus forts, ici il s’agit √† chaque fois de nouvelles aventures se d√©roulant dans le m√™me d√©cor ou dans une version remani√©e. Un sc√©nario est associ√© √† cette nouvelle exploration invitant l’Aventurier √† y retourner. Egalement, les rencontres contre les Primals poss√®dent toutes une version Extreme qui se d√©bloquent une fois la premi√®re version faite en parlant √† un m√©nestrel itin√©rant. La version Extreme est en fait le chant du m√©nestrel qui a enjoliv√© et grossi le trait de l’histoire racont√©e par l’Aventurier.

Parmi les ajouts progressifs du jeu nous avons deux raids, un √† 10 joueurs et un Alliance √† 24, qui sont tous inspir√©s des anciens jeux de la license. Le raid 10 met en sc√®ne le Primordial Alexander, une forteresse g√©ante invoqu√©e par les gobelins qui le v√©n√®rent. Alexander propose une ambiance r√©trofuturiste et steampunk avec des d√©cors et une ambiance musicale totalement diff√©rente de ce que je jeu avait jusque l√† port√©. Le raid alliance introduit dans le premier patch majeure est The Shadow of Mach, une s√©rie de trois raids de 24 joueurs o√Ļ l’Aventurier assiste une bande de pirates du ciel dans une lutte contre les Voidsents qui cherchent √† ressusciter leur reine des t√©n√®bres. Parmi les clins d’oeil aux anciens jeu, il y a Diabolos qui √©tait une des invocations de Final Fantasy VIII ou encore Ozma (Gaia en version fran√ßaise), le boss optionnel ultime de Final Fantasy IX.

Le scénario de Heavensward a été poursuivi dans la nouvelle extension sortie en juin 2017, Stormblood que vous verrons dans un prochain article à ce sujet.