Globalement inoffensive…, voici donc comment s‚Äôintitule le cinqui√®me volume de la “trilogie en six parties” H2G2, sorti en 1992 et titr√© depuis l’entr√©e du Guide relative √† notre plan√®te. Il s’agit l√† du dernier de la s√©rie √† avoir √©t√© √©crit par Douglas Adams, l’auteur nous ayant quitt√© en mai 2001 des suites d’une crise cardiaque, et de celui qui concluait l’histoire jusqu’√† la sortie du sixi√®me volume plus d’une d√©cennie apr√®s.

Arthur Dent et sa petite amie Fenchurch pr√©voient d’explorer la galaxie ensembles. Cependant, leur idylle est rapidement coup√©e court √† cause d’un incident d’hyperespace qui fera dispara√ģtre la jeune femme en raison de son origine issue d’un secteur instable de la galaxie. Profond√©ment d√©prim√©, Arthur vogue de plan√®te en plan√®te en payant ses voyages √† l’aide de dons de mat√©riel g√©n√©tique (peau, cheveux, sang, sperme…), un avantage conf√©r√© par le fait d’√™tre l’un des derniers homo sapiens de l’Univers, dans le but d’en trouver une qui lui rappelle la Terre. Il finira par arriver, gr√Ęce au crash de son vaisseau de ligne dessus, sur la paisible plan√®te Lamuella, recul√©e et vivant √† l’√®re m√©di√©vale, sur laquelle il deviendra le faiseur de sandwichs et go√Ľtera √† la vie paisible qu’il cherchait. Enfin, jusqu’√† l’arriv√©e de Trillian, devenue reporter galactique, qui est venue lui d√©poser quelque chose √† laquelle Arthur ne s’attendait pas : Al√©a, sa fille que Trillian aura con√ßue gr√Ęce √† ses diverses paiements en mat√©riel g√©n√©tique.

Pendant ce temps, Ford Prefect retourne aux bureaux du Guide et d√©couvre avec stupeur que la soci√©t√© d’√©dition a √©t√© rachet√©e par InfiniDim Enterprises, dirig√©e par les Vogons. Il apprendra alors que le nouveau directeur projette la publication d’une nouvelle version du Guide et Ford se fera r√©assigner en tant que critique gastronomique pour celui-ci. Peu entrain √† cette nouvelle mission et inquiet de savoir que les Vogons aient pris le pouvoir sur la maison d’√©dition, il tentera de voler le Guide Version 2 encore non publi√©.

Le titre de Mostly Harmless… est issu du running-gag au sujet de l’article d√©di√© √† la Terre dans le Guide. Tel qu’expliqu√© dans le premier volume de H2G2, le Guide d√©crit simplement la Terre comme “Inoffensive”, mais Ford avait assur√© √† Arthur qu’il allait faire publier une nouvelle version enrichie de ses 15 ann√©es d’exp√©rience dessus. C’est ainsi que peu de temps apr√®s, l’article s’est enrichi en tant que : “Globalement inoffensive”. Cependant, Ford avait √©crit beaucoup de choses √† propos de la Terre, mais tous ses contenus ont visiblement √©t√© retir√©s, d’o√Ļ sa volont√© de retourner dans la maison d’√©dition pour comprendre ce qui se passe.

La principale nouveaut√© de ce volume est l’ajout du personnage d’Al√©a Dent (Random Dent en version originale). Fille de Trillian qui souhaitait devenir m√®re, elle a √©t√© con√ßue gr√Ęce aux dons de sperme qu’Arthur a utilis√© comme monnaie d’√©change dans ses diff√©rents voyages. Trillian est devenue une c√©l√®bre reporter galactique et sa vie √† travers l’espace-temps a fait que sa fille a grandi bien plus vite qu’elle ne s’en serait rendue compte √† cause de la relativit√© du temps. De ce fait, Al√©a est une adolescente difficile et elle se retrouve pour ainsi dire abandonn√©e par sa m√®re, pour aller couvrir une guerre spatiale, dans les bras de son p√®re qui vient de d√©couvrir qu’il l’est.

Mostly Harmless… a une ambiance globalement assez sombre. Douglas Adams l’aura justifi√© par la suite dans une interview en indiquant qu’il avait pass√© une mauvaise ann√©e avec plein de probl√®mes personnels et que cela a influenc√© son √©criture. Le d√©but du r√©cit est clairement une phase tr√®s d√©pressive : Arthur vient de perdre celle qu’il aimait (visiblement, Adams n’aimait pas le personnage de Fenchurch qu’il trouvait trop g√™nant √† int√©grer √† l’histoire) et il sait qu’il ne peut pas mourir tant qu’il n’est pas pass√© sur la plan√®te Stravo Mueller Beta, que personne ne semble conna√ģtre. Donc il vole de plan√®te en plan√®te sans conviction, ni envie de vivre.

Pass√© cette introduction, la premi√®re partie du r√©cit est en alternance entre la nouvelle vie paisible (au d√©but) d’Arthur sur Lamuella, et les aventures rocambolesques de Ford √† la maison d’√©dition du Guide. Cela √©volue ensuite avec le fait que la vie tranquille d’Arthur est perturb√©e par l’arriv√©e d’Al√©a qui est une fille capricieuse et d√©teste tout le monde. Al√©a est une ado typique dont je me demande si le personnage n’a pas √©t√© fait pour remplacer Marvin qui dispara√ģt dans So Long, and Thanks for All the Fish. En effet, elle reprend le r√īle du personnage qui reste dans son coin et balance des vacheries entre deux sessions de boudin. A la diff√©rence de Marvin qui √©tait profond√©ment d√©pressif, Al√©a n’est que haine et rancŇďur. Enfin, les histoires parall√®les entre Arthur et Ford finissent par converger pour aller vers un final exp√©ditif.

Pendant longtemps, Mostly Harmless… √©tait la fin de la H2G2. Il s’agit d’une fin sombre, un peu alambiqu√©e et plut√īt brutale, ce qui ne correspond pas vraiment √† ce qu’on aurait pu esp√©rer comme conclusion √† l’histoire. Douglas Adams avait comme projet d’√©crire un sixi√®me livre H2G2 pour terminer dignement la s√©rie sur une note plus positive, h√©las il n’aura pas pu le faire de son vivant. Le flambeau aura √©t√© repris par Eoin Colfer avec le volume And Another Thing… sorti en octobre 2009, 13 ans apr√®s le premier volume de H2G2.