R√©cemment, je me suis offert une liseuse ebook histoire de d√©porter les lectures habituellement faites sur PC sur un support plus convenable. Et surtout, profiter du confort de lecture des √©crans e-ink que je trouve impressionnant tant le rendu est proche d’un vrai papier imprim√©. Afin d’alimenter un peu ce nouveau support, j’ai opt√© pour lire une s√©rie que je voulais lire depuis longtemps apr√®s n’avoir connu que le film et lu √† droite et √† gauche le reste de l’univers : Le Guide de l’auto-stoppeur galactique (H2G2 pour The Hitchhikker’s Guide to the Galaxy).

A dire vrai, je n’ai jamais √©t√© lecteur de livres. Ce support ne m’a jamais emball√© et tenir un bouquin entre mes mains ne me motive pas outre mesure car je trouve √ßa peu confortable. La l√©g√®ret√© et simplicit√© d’une liseuse a clairement gomm√© ce d√©faut et j’en profite donc pour rattraper un peu de temps perdu. J’ai toujours ador√© l’univers de H2G2. Cet humour anglais bien d√©cal√©, encha√ģnant situations aussi absurdes qu’improbables au travers d’une aventure dans les quatre coins de l’univers, avec des personnages haut en couleur et bien barr√©s. H2G2 est √©galement tr√®s connu de la culture geek puisque c’est l’une des oeuvres de culture populaire qui est souvent cit√© dedans, notamment avec le fameux “42” qui se veut √™tre la r√©ponse √† la Question sur la Vie, L’Univers, et le Reste. Je vous proposerai ici une petite s√©rie d’articles sur chaque volume des livres avec un petit avis dessus. Mais d’abord, voici un rappel de ce qu’est la s√©rie et son origine pour ceux que √ßa int√©resse.

The Hitchhikker’s Guide to the Galaxy est initialement un feuilleton radio britannique √©crit par Douglas Adams et diffus√© √† la BBC Radio 4 entre 1978 et 1980, puis qui a repris ensuite entre 2004 et 2018 (en adaptant le reste de l’histoire sortie en livres). Avant H2G2, l’id√©e de base √©tait une proposition appel√©e “The Ends of the Earth” de 6 √©pisodes autonomes durant lesquels notre plan√®te serait d√©truite de diff√©rentes fa√ßons. Au fur et √† mesure de l’√©criture, Adams ajoutera des extraterrestres, puis un motif pour leur venue. Enfin, le sujet arriva avec l‚Äô“incroyablement remarquable” Guide de l’auto-stoppeur Galactique, initialement motif d’arriv√©e des aliens et depuis devenu point central de l’histoire. Celle-ci d√©marre de la m√™me fa√ßon que l’id√©e de base avec la destruction de la Terre.

L’id√©e de ce guide du routard galactique est venue de la jeunesse d’Adams durant laquelle il traversa toute l’Europe en auto-stop avec une copie du Hitch-hiker’s Guide to Europe comme seul bagage. Cependant, l’origine varie selon les r√©cits qu’Adams en a fait. Au lieu d’√™tre un livre papier le Guide est un livre √©lectronique contenant √† peu pr√®s tout ce qu’il faut savoir sur l’Univers et arborant sur sa couverture le tr√®s rassurant : Don’t Panic !. El√©ment central de l’histoire, le r√©cit est r√©guli√®rement ponctu√© par la lecture d’un article du Guide fournie sous forme de narration doubl√©e pour les versions Radio, TV et film, ou encore en passages imbriqu√©s, voire chapitres entiers pour les livres.

Bien que changeante selon les diff√©rentes adaptations et r√©√©critures d’Adams, l’histoire de H2G2 raconte les p√©rip√©ties d’Arthur Dent, un anglais bien malchanceux, qui se retrouve embarqu√© dans des aventures intergalactiques par son ami Ford Prefect √† la suite de la destruction de la Terre par les Vogons. Terre qui est d√©truite pour construire la d√©viation d’une route hyperspatiale √† la place. Arthur ignorait que Ford √©tait en r√©alit√© un extraterrestre natif de B√©telgeuse V, chercheur et auteur pour le Guide de l’Auto-stoppeur Galactique venu sur Terre pour enrichir les sections du Guide concernant cette plan√®te. Ils partageront leurs aventures avec Zaphod Beeblebrox, le demi-cousin de Ford et accessoirement Pr√©sident de la Galaxie, poursuivi par les autorit√©s pour avoir vol√© le Coeur-en-Or, un remarquable vaisseau spatial dot√© d’un r√©volutionnaire g√©n√©rateur √† improbabilit√©s infinies lui permettant de voyager aux quatre coins de l’univers en quelques minutes. Arthur retrouvera √† bord Trillian, une jeune femme qu’il avait rencontr√© lors d’une soir√©e mais qui a √©t√© embarqu√©e par Zaphod peu avant la destruction de la Terre, faisant ainsi d’eux les deux derniers survivants de l’humanit√©. Enfin, le dernier personnage principal n’est autre que Marvin, l’andro√Įde d√©pressif qui fait partie du personnel robotique du Coeur-en-Or. Marvin repr√©sente l’accomplissement en mati√®re d’intelligence artificielle avec une authentique personnalit√© et le “cerveau de la taille d’une plan√®te”, mais il fait aussi partie des prototypes rat√©s ce qui l’a fait sombrer dans un √©tat de d√©pression et d’ennui permanent. Toute cette fine √©quipe se retrouve embarqu√©e dans une suite d’aventures incongrues, propuls√©e par les improbables sauts du Coeur-en-Or √† travers l’espace et le temps, le tout vu sous l’angle de la d√©couverte permanente d’Arthur de choses qui sont consid√©r√©es comme banales par le reste des personnages.

H2G2 est une Ňďuvre multi-supports. N√©e en tant que feuilleton radio de deux fois six √©pisodes √† la fin des ann√©es 70, l’aventure a ensuite √©t√© adapt√©e en romans sous la forme d’une “trilogie en cinq parties”. Le premier volume est intitul√© The Hichhikker’s Guide to the Galaxy, tout simplement, et a √©t√© √©dit√© en 1979. S’en est suivi de The Restaurant at the End of the Universe en 1980, Life, the Universe, and Everything, en 1982, puis So Long, and Thanks for All the Fish en 1984, et enfin Mostly Harmless en 1992. Un sixi√®me roman a √©t√© √©crit en 2009 par Eoin Colfer intitul√© And Another Thing…, bas√© sur des √©crits non publi√©s de Douglas Adams qui consid√©rait alors l’√©criture du sixi√®me opus. H√©las, Adams d√©c√©da subitement en 2001 d’une crise cardiaque. Les 4 romans faisant suite au premier sont tous titr√©s selon une phrase pr√©sente dans The Hitchhikker’s Guide to the Galaxy. Le sixi√®me emprunte cependant son titre d’une phrase issue du troisi√®me volume de la s√©rie.

Le feuilleton radio avait aussi fait l’objet d’une adaptation en s√©rie t√©l√©vis√©e en 1981. D’une dur√©e de six √©pisodes, elle reprend la m√™me histoire moyennant quelques modifications comme avec les deux premiers romans. Le casting principal de la s√©rie √©tait le m√™me que celui de l’√©mission radio √† l’exception de deux personnages. Cependant, √† la suite d’un d√©saccord entre Adams et la BBC, la suite ne sera pas produite. Un √©l√©ment amusant √† noter est qu’Adams √©tait aussi sc√©nariste pour l’autre grande s√©rie SF de la BBC, √† savoir Doctor Who. Certains √©l√©ments du troisi√®me livre, Life, the Universe, and Everything sont issus d’un projet abandonn√© li√© √† la s√©rie du Docteur. Une nouvelle s√©rie TV avait √©t√© annonc√©e en juillet 2019 par la plateforme Hulu. Celle-ci devait √™tre diffus√©e √† partir de 2021 mais en raison de la pand√©mie de COVID-19, la production de celle-ci a √©t√© retard√©e et vise d√©sormais 2022.

Parmi les autres adaptations majeures de H2G2 se trouve bien √©videmment le film sorti en 2005. Comme toutes les adaptations cin√©ma, le film a eu son lot de fans et de d√©tracteurs. A titre personnel, ayant pu d√©couvrir l’univers par ce biais, je n’√©mettrai pas sp√©cialement d’avis l√† dessus. Il diff√®re en partie avec l’histoire de base et se permet d’ajouter quelques √©l√©ments suppl√©mentaires comme le Point-of-View Gun qui est une cr√©ation d’Adams pour cette occasion, ou encore la visite sur la Vogosph√®re qui est abandonn√©e dans le roman. Le casting du film √©tait pas mal √©galement avec de bons acteurs et j’ai particuli√®rement bien appr√©ci√© le jeu d’Alan Rickman pour Marvin. M√™me si en d√©couvrant ensuite le personnage dans le livre, j’ai pu constater de sacr√©s √©carts o√Ļ dans la version papier Marvin est beaucoup plus amer et acerbe, voire agressif, qu’il ne l’est dans le film. Bien qu’il se termine sur une fin ouverte en route vers le Dernier Restaurant avant la Fin de l’Univers, le succ√®s du film ne fut pas suffisant pour lui donner une suite. Il n’a pas bid√©, mais il n’a pas non plus cartonn√©.

H2G2 est donc un univers que j’appr√©cie beaucoup. Ce qui est amusant, c’est bien qu’il soit une com√©die de science fiction, l’univers de la s√©rie n’en a pas moins anticip√© quelques avanc√©es technologiques qui sont depuis devenues r√©alit√©. Le Guide, par exemple, est un livre √©lectronique contenant une immense base d’information soit rien d’autre qu’un ordinateur portable moderne ou encore une tablette. Le Babel Fish, un poisson gliss√© dans le conduit auditif qui permet de traduire instantan√©ment n’importe quelle langue, est aujourd’hui nos logiciels de traduction automatis√©s. Babel Fish fut d’ailleurs le nom du service de traduction en ligne de Yahoo! pendant quelques ann√©es. L’histoire pr√©sente √©galement des ordinateurs contr√īl√©s par la voix, le mouvement ou encore le toucher, ce qui est aussi le cas aujourd’hui.

Voil√† pour cette introduction √† l’univers de H2G2. Je vous proposerai par la suite un billet pour chaque livre de la s√©rie avec ce que j’en ai pens√©.