L’une des r√©currences des s√©ries de Star Trek est qu’elles focalisent leur histoire autour d’un capitaine de vaisseau et de ses courageux et hautement comp√©tents officiers sup√©rieurs. Mais qu’en est-il du petit personnel Ňďuvrant √† bord des vaisseaux spatiaux de la flotte de Starfleet ? Voici donc ceux mis sur le devant de la sc√®ne par Star Trek: Lower Decks : quatre jeunes Enseignes travaillant √† bord du US Cerritos, explorant quotidiennement les dangers de l’Univers…

Lower Decks se d√©roule en 2380, soit apr√®s Star Trek: Voyager et avant Star Trek: Picard, √† bord du USS Cerritos, l’un des vaisseaux de Starfleet les moins int√©ressants et sp√©cialis√© dans les missions de Second Contact (soit le service apr√®s vente des plus gratifiantes missions de First Contact avec de nouvelles civilisations). La s√©rie commence avec l’arriv√©e de D’Vana Tendi, une Orionne hyper enthousiaste fra√ģchement transf√©r√©e √† bord du Cerritos qui se r√©jouit de faire la moindre basse besogne. Elle est int√©gr√©e √† l’√©quipe de maintenance de Brad Boimler qui se compose √©galement de Beckett Mariner et Sam Rutherford. L’√©quipe se surnomme collectivement les “lower decks”, ceux chez qui l’action se d√©roule r√©ellement selon Mariner. Le premier jour de travail √† bord du Cerritos n’en sera pas moins mouvement√© pour D’Vana et ses √©quipiers puisque la mission de Second Contact dirig√©e par le premier officier Ransom rapportera √† bord du vaisseau un virus carnivore transformant l’√©quipage en b√™tes assoiff√©es de sang.

Bien qu’ils soient tous les quatre fortement st√©r√©otyp√©s, j’ai trouv√© les protagonistes de Lower Decks amusants √† suivre car leur histoire se d√©roule en accord avec leur caract√©ristique. Malgr√© l’apparence donnant l’impression d’une √©quipe de bras cass√©es, celle-ci est incroyablement comp√©tente malgr√© sa faible exp√©rience et d√©joue au final des situations impossibles, mais dont le m√©rite revient √† leur grand dam aux officiers sup√©rieurs et √† leur capitaine. Outre D’Vana qui est l’hyper enthousiaste de service, les trois autres personnages ont chacun un clich√© particulier. Boimler est le jeune officier ambitieux par excellence qui essaye d’√™tre le pur produit Starfleet. Il passe son temps √† faire de la l√®che aux officiers sup√©rieurs, ne vit qu’en suivant les r√®gles et ob√©issant aux ordres, et esp√®re constamment une promotion. Malgr√© sa capacit√© √† citer le r√®glement de Starfleet √† la virgule pr√®s, il d√©montre une incapacit√© chronique √† faire face au stress et aux situations p√©rilleuses. Mariner est l’oppos√© total de Boimler‚Ķ C’est une t√™te br√Ľl√©e maintes fois r√©trograd√©e pour insubordination, herm√©tique √† l’√©tiquette de Starfleet, mais dot√©e d’une forte exp√©rience et une capacit√© √† devenir capitaine de vaisseau quasi inn√©e, ce qu’elle refuse. Enfin, Rutherford est un jeune ing√©nieur passionn√© par son travail d’entretien des conduits diverses du vaisseau. Il poss√®de un implant cybern√©tique lui permettant de d√©cupler ses facult√©s mentales ou d’apprendre instantan√©ment des comp√©tences qu’il n’avait pas.

En contrepartie de cette petite √©quipe, la s√©rie met en personnages secondaires ceux qui auraient √©t√© les principaux dans une aventure normale de Star Trek : le capitaine Carol Freeman dirigeant le vaisseau avec autorit√© et difficult√© √† devoir g√©rer l’embarras que provoque l’insubordination constante de Mariner (qui n’est autre que sa fille, un secret bien cach√© √† l’√©quipage par les deux int√©ress√©es). Vient ensuite Jack Ransom, le premier officier coureur de jupons et ne pensant qu’√† entretenir son imposante musculature. Suivi par le lieutenant Shaxs, l’officier tactique brutal et √† la g√Ęchette facile. Enfin, le docteur T’Ana qui est le m√©decin-chef bougon de l’√©quipage.

La s√©rie utilise beaucoup la mise en opposition de ses deux √©quipes de personnage et n’h√©site pas √† √©corner √† la tron√ßonneuse l’image habituellement trop parfaite des personnages de Star Trek. Elle encha√ģne les allusions et mises en situations pour lesquelles le capitaine et ses officiers brillent par leur stature et les poses qui vont avec, profitant du travail des petites mains en arri√®re plan qui ont en r√©alit√© sauv√© la mise. Lower Decks est √©galement une fanfare de private jokes que seuls les trekkers aguerris comprendront tellement √ßa fuse. C’est un v√©ritable festival de r√©f√©rences plus ou moins obscures ou √©videntes ! Elle pr√©sente √©galement Starfleet sous des facettes peu souvent abord√©es dans les s√©ries usuelles en montrant que l’organisation est faillible et loin d’√™tre aussi parfaite que l’impression qu’elle veut donner.

La premi√®re saison fait 10 √©pisodes et la s√©rie est pour le moment pr√©vue pour durer 3 saisons, elle est propos√©e √† l’international par Amazon Prime Video. Il s’agit d’un dessin anim√© pour adultes sympathique bien que sans grandes pr√©tention qui d√©tend pas mal l’univers de Star Trek qui a tendance parfois √† √™tre trop “serious business”. Une sorte d’auto parodie qui fait toujours du bien √† regarder, mais h√©las fortement inaccessible √† quiconque n’est pas un inconditionnel de la licence.