Il y a des logos ou des mascottes qu’on reconna√ģt de suite et √† qui on sait rattacher le produit associ√© d’une mani√®re presque devenue inn√©e. Tux n’en fait pas exception, et apr√®s une paire de d√©cennies d’existence, il s’est impos√© comme le visage du Kernel Linux. Ce manchot un peu rondouillard est mondialement connu pour √™tre associ√© √† Linux, mais √©tonnamment, il n’a jamais gagn√© le vote de la communaut√© pour ce statut ! Dans ce billet, je vous propose de revenir sur l’histoire de cette mascotte qui continue encore de faire d√©bat parmi ses adeptes et ses d√©tracteurs.

Origines

Tout d’abord, mettons les choses au clair : Tux n’est pas un pingouin, mais un manchot. Le raccourci est vite arriv√© car penguin en anglais est un faux-ami qui signifie bien manchot.

Vers le d√©but de l’ann√©e 1996, une discussion sur le groupe de diffusion linux-kernel (l√† o√Ļ tous les √©changes li√©s au d√©veloppement du noyau ont encore lieu, h√© oui !) d√©battait √† propos d’un logo ou d’une mascotte qui repr√©senteraient Linux. Les id√©es allient de bon train avec aussi bien des parodies de syst√®mes existants que des logos issus d’animaux “forts” tels que des requins, aigles, et autres cr√©atures inspirant le respect voire la crainte. Les d√©bats sur le choix de l’ic√īne ont √©t√© coup√©s court par Linus Torvalds qui avait admis √† un moment aimer les manchots. Le choix de l’animal mascotte fut donc arr√™t√©, maintenant la question √©tait : comment le repr√©senter ?

Il y eut diff√©rentes suggestions dont celle faire par Alan Cox ou encore des propositions montrant que le manchot porte le monde sur ses √©paules. Linus fit une r√©ponse qui orienta un peu plus l’id√©e en mai 1996.

Dans son message, il dit que le manchot repr√©sent√© ainsi donne l’impression inverse : il se fait √©craser par le monde, ce qui le rend plus faible. Il sugg√©ra alors de se concentrer sur le c√īt√© “mignon” du manchot. Voici une traduction (par mes soins) de la sp√©cification du logo propos√© par Linus.

(…) Quand vous pensez aux manchots, prenez d’abord une profonde et lente inspiration, puis pensez “c√Ęlin”. Prenez ensuite une autre inspiration et pensez “mignon”. Retournez ensuite √† “c√Ęlin” pour un moment (et continuez de respirer) puis pensez “content”.

Vous me suivez toujours ? bien..

Maintenant, avec les manchots (toujours c√Ęlins), “contents” signifie soit qu’il s’est fait baiser, soit qu’il s’est empiffr√© de harengs. Prenez le ainsi, je suis un export en manchots, ce sont l√† les deux seules options.

Donc, quand vous pensez “manchot”, vous devez imaginer un manchot avec un l√©ger embonpoint (*), assis apr√®s s’est empiffr√©, et venant juste de roter. Il s’assied avec un sourire b√©at - le monde est un chouette endroit quand vous venez de bouffer une tonne de poisson cru et que vous sentez le deuxi√®me rot venir.

(*) Pas GROS, mais vous devriez √™tre capable de voir qu’il s’assied parce qu’il est trop rempli pour se relever. Pensez “sac √† patates”.

Maintenant, si vous avez des difficult√©s √† vous imaginer ce que √ßa fait d’√™tre charg√© apr√®s avoir mang√© du poisson cru, pensez “chocolat” ou autre chose pour avoir l’id√©e g√©n√©rale.

Ok, maintenant nous devrions pouvoir penser √† un adorable, tout c√Ęlin, pelucheux manchot assis apr√®s s’√™tre empiffr√© de harengs. Vous me suivez toujours ?

MAINTENANT, le plus difficile arrive. Avec cette image bien imprim√©e dans vos yeux, vous pouvez en esquisser une version stylis√©e. Pas forc√©ment avec beaucoup de d√©tails, juste au pinceau en noir et blanc (vous savez, l’effet obtenu quand l’√©paisseur du trait varie). C’est CA qui demande du talent. Donnez le contour aux gens et ils devraient dire (voix douce, presque enfantine) “Ooh, quel mignon manchot, je suis s√Ľr qu’il vient de se remplir de harengs” et √† c√īt√© un petit enfant qui saute et cri “maman, maman, je peux en avoir un aussi ?”.

Ensuite, nous pouvez en faire une version plus grande avec plus de d√©tails (peut √™tre pench√© contre le globe terrestre, mais je ne pense pas qu’on veuille donner une image “manchot macho” du genre Atlas ou autre). (…)

manchot Ce manchot inspir√© du style de la s√©rie britannique Creatures Comforts est celui sur lequel Linus s’est bas√©.

Larry Ewing dessinera Tux en 1996 avec la première version publique du logiciel GIMP, la 0.54. Elle est toujours visible sur son site personnel, ainsi que les précédentes versions.

Un logo non officiel

Tux a fait partie des logos en comp√©tition durant les trois sessions de votes en 1996. Il n’a remport√© aucune victoire ! Son meilleur score fut 541 voix contre 785 pour celui de Matt Ericson.

logo linux Logo Linux de Matt Ericson

Cela signifie donc que Tux n’est pas le logo de Linux puisqu’il n’a pas gagn√© le concours, c’est celui de Matt Ericson qui l’est. C’est la raison pour laquelle il est consid√©r√© comme mascotte et non logo.

Linus avait avancé un argument en faveur de Tux que je trouve assez cohérent :

“Comparez-le √† un logo plus abstrait (comme le logo Windows - qui n’est pas mauvais en soit). Vous ne pouvez pas vraiment faire n’importe quoi avec un logo de ce genre. il est simplement ‘comme √ßa’.”

En effet, force est de constater que Tux a √©t√© mis en sc√®ne de diff√©rentes fa√ßons avec le temps, chose plus difficile avec le logo texte comme celui d’Ericson. Les d√©bats pour et contre Tux perdurent encore √† ce jour et diverses autres propositions de mascottes ont r√©guli√®rement lieu au sein de la communaut√©.

L’origine du nom Tux

Tux a √©t√© nomm√© peu de temps apr√®s sa cr√©ation et la sortie de la version 2.0 du Kernel. Jusqu’ici cit√© comme √©tant The Penguin, il fut ensuite propos√© de nommer l’animal. C’est √† James Hughes que l’on doit le nom de Tux, dans son message du 10 juin 1996 o√Ļ il propose :

Re: Let's name the penguin! (was: Re: Linux 2.0 really _is_ released..)

James Hughes (jamesh@interpath.com)
Mon, 10 Jun 1996 20:25:52 -0400

(T)orvolds (U)ni(X) --> TUX!

Tux serait aussi une abréviation de tuxedo, un smoking, car rappelant la robe des manchots.

Evolutions et variantes de Tux

Tux a eu droit à quelques cousins et variantes au fil de son existence.

En 2009, une version repr√©sentant un Diable de Tasmanie portant un faux bec de manchot fut la mascotte de la convention australienne linux.conf.au. Cette adaptation marquait un soutien √† la campagne de protection de l’esp√®ce menac√©e d’extinction.

Tuz Tuz, le cousin Tasmanien de Tux, licence CC-BY-SA

En 2013, la version Linux 3.11-rc1 a √©t√© renomm√©e “Linux for Workgroups” et le logo remani√© pour laisser Tux porter un drapeau rappelant le logo de Microsoft Windows for Workgroups 3.11 sorti en 1993.

Linux for workgroups Linux 3.11 for Workgroups de 2013, image de Larry Ewing, licence CC-BY-SA

Tux dans d’autres m√©dias

Gr√Ęce √† son statut de mascotte, Tux est pr√©sent dans tout ce qui touche de pr√®s ou de loin √† Linux. Il est pour ainsi dire l’√©quivalent d’un Mario chez Nintendo avec plusieurs utilisations de son nom ou de son image.

Tux appara√ģt dans plusieurs jeux vid√©os libres, le c√©l√®bre TuxRacer, mais aussi SuperTux (un jeu de plateforme), Super Tux Party, etc. Il appara√ģt √©galement dans des jeux du march√© en cameo, par exemple comme cadeau sp√©cial dans Team Fortress 2 ou comme mascotte dans DragonFable sous la forme d’un manchot nomm√© “Linus”.

Il est aussi l’embl√®me de diff√©rents logiciels libres tels que TuxGuitar, Tux Paint, Tux, of Math Command, etc.

Conclusion

On l’aime ou on ne l’aime pas, mais Tux est malgr√© tout devenu le visage de Linux. Les initiatives de trouver une autre mascotte ou logo √† Linux sont assez fr√©quentes et ont toutes leur lot de partisans ou de d√©tracteurs, mais Tux reste pour le moment l’embl√®me du Kernel, et son image est souvent associ√©e au logiciel libre. Bien que sa position soit contest√©e et au final un choix plus personnel que communautaire, le d√©tr√īner risque d’√™tre difficile.

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Sources :