A la suite de l’article de prĂ©sentation de Final Fantasy XIV, voici un billet au sujet de sa première extension : Heavensward, sortie en juin 2015 soit deux ans après A Realm Reborn. Les principaux Ă©lĂ©ments ajoutĂ©s par cette extension sont le passage du niveau maximum Ă  60, trois nouveaux Jobs, des nouvelles rĂ©gions avec la possibilitĂ© pour le joueur de se dĂ©placer en monture volante. Durant cette nouvelle aventure, le personnage reprĂ©sentant le joueur dans les matĂ©riaux promotionnels (appelĂ© le Hyur Midlander par la communautĂ© en raison de son apparence basĂ©e sur celle par dĂ©faut des Hyurs) s’affiche en tant que Dragoon après avoir Ă©tĂ© Archer puis Warrior dans A Realm Reborn.

L’histoire d'Heavensward commence lorsque l’Aventurier arrive dans la citĂ© d’Ishgard dans le Coerthas, lĂ  oĂą il a pu trouver refuge après les Ă©vènements finaux de A Realm Reborn et du complot de Coup d’Etat dont lui et les Scions ont Ă©tĂ© fait boucs-Ă©missaires. Ishgard a toujours Ă©tĂ© une nation isolĂ©e en raison de sa guerre millĂ©naire contre la horde de dragons de Nidhogg. En rejoignant le combat de la CitĂ© grâce aux rares alliĂ©s qu’il a sur place, l’Aventurier dĂ©couvre que le Roi Thordan VII Ă  la tĂŞte de cette thĂ©ocratie a acceptĂ© le pouvoir des Ascians pour supporter l’effort de guerre contre les dragons. Les Scions et l’Aventurier vont alors explorer les diffĂ©rentes rĂ©gions du Coerthas, Dravania et Abalathia et faire de nouvelles rencontres qui leur permettront de comprendre l’origine de la guerre des dragons, mais aussi pas mal d’Ă©lĂ©ments sur l’ancien peuple des Allagans, tout en devant se protĂ©ger de l’orthodoxie du Saint Siège d’Ishgard qui n’accepte aucune idĂ©e dĂ©viante de sa doctrine. L’un des Ă©lĂ©ments les plus troublants pour l’Ă©quipe sera l’apparition d’un groupe d’aventuriers se faisant appeler les Warriors of Darkness, contrebalançant le Warrior of Light incarnĂ© par le joueur.

Heavensward a conservĂ© la majoritĂ© des Ă©lĂ©ments gameplay du jeu de base et n’a pas beaucoup modifiĂ© ceux-ci. L’extension a introduit trois nouveaux Jobs jouables accessibles lorsque le joueur en possède au moins un niveau 50. DĂ©marrant au niveau 30, ils possèdent tous les trois leur propre scĂ©nario dĂ©diĂ© connectĂ© au reste de l’univers. Les trois nouveaux jobs sont : le Machinist, un DPS distant armĂ© d’un fusil au style très steampunk. Le Dark Knight, un tank maniant la claymore qui puise sa puissance du cĂ´tĂ© sombre inavouĂ© du personnage. Puis l'Astrologian, un healer utilisant un jeu de cartes et un astrolabe qui a la particularitĂ© de rĂ©unir les deux facettes des classes de heal d’origine (le White Mage et le Scholar). L’ambiance de l’extension est inspirĂ©e du genre gothic heroic fantasy pour sa direction artistique tandis que le scĂ©nario est plus proche de la dark fantasy.

Les nouvelles zones introduites par Heavensward sont trois fois plus grandes que celles du jeu d’origine, notamment en raison du dĂ©placement par monture volante dans celles-ci. Le joueur peut dĂ©bloquer cette possibilitĂ© en s’harmonisant avec les “vents Ă©thĂ©rĂ©s” disponibles dans les zones. Le vol permet ainsi d’accĂ©der Ă  des endroits impossibles Ă  pieds et se dĂ©bloque progressivement grâce aux quĂŞtes et Ă  l’histoire de la rĂ©gion concernĂ©e. Un certain dĂ©coupage est alors fait et sera repris dans les extensions futures : certaines zones sont lĂ  pour le dĂ©but de l’histoire et ne sont disponibles qu’Ă  moitiĂ©. L’autre moitiĂ© se dĂ©bloque ensuite plus tard, permettant ensuite de pouvoir voler et finir de l’explorer. A noter que toutes les montures du joueur sont capables d’ĂŞtres volantes, notamment celle de base : le Chocobo qui nous sert de compagnon. Le joueur obtiendra de nouvelles montures en quĂŞte histoire, mais aussi en butins ou rĂ©putation.

Heavensward aura durĂ© pendant 2 ans, soit le rythme que le jeu s’est fixĂ© entre deux extensions. Le dernier patch majeur ayant Ă©tĂ© diffusĂ© Ă  partir de janvier 2017 puis le dernier mineur en mars 2017 pour introduire les Ă©lĂ©ments de transition vers Stormblood, la seconde extension. A ce titre, il y a un Ă©lĂ©ment que je n’ai pas prĂ©cisĂ© dans le prĂ©cĂ©dent article. Un Ă©lĂ©ment que j’apprĂ©cie beaucoup dans ce jeu est qu’il arrive Ă  scĂ©nariser et contextualiser des Ă©lĂ©ments de gameplay purement techniques. Au fil de ses Ă©volutions, il ajoute de nouveaux donjons et raids Ă  explorer, mais aussi remet de prĂ©cĂ©dentes versions disponibles en hard. Contrairement Ă  d’autres MMORPG oĂą la version hard d’un donjon est la mĂŞme que la normale avec des ennemis plus forts, ici il s’agit Ă  chaque fois de nouvelles aventures se dĂ©roulant dans le mĂŞme dĂ©cor ou dans une version remaniĂ©e. Un scĂ©nario est associĂ© Ă  cette nouvelle exploration invitant l’Aventurier Ă  y retourner. Egalement, les rencontres contre les Primals possèdent toutes une version Extreme qui se dĂ©bloquent une fois la première version faite en parlant Ă  un mĂ©nestrel itinĂ©rant. La version Extreme est en fait le chant du mĂ©nestrel qui a enjolivĂ© et grossi le trait de l’histoire racontĂ©e par l’Aventurier.

Parmi les ajouts progressifs du jeu nous avons deux raids, un Ă  10 joueurs et un Alliance Ă  24, qui sont tous inspirĂ©s des anciens jeux de la license. Le raid 10 met en scène le Primordial Alexander, une forteresse gĂ©ante invoquĂ©e par les gobelins qui le vĂ©nèrent. Alexander propose une ambiance rĂ©trofuturiste et steampunk avec des dĂ©cors et une ambiance musicale totalement diffĂ©rente de ce que je jeu avait jusque lĂ  portĂ©. Le raid alliance introduit dans le premier patch majeure est The Shadow of Mach, une sĂ©rie de trois raids de 24 joueurs oĂą l’Aventurier assiste une bande de pirates du ciel dans une lutte contre les Voidsents qui cherchent Ă  ressusciter leur reine des tĂ©nèbres. Parmi les clins d’oeil aux anciens jeu, il y a Diabolos qui Ă©tait une des invocations de Final Fantasy VIII ou encore Ozma (Gaia en version française), le boss optionnel ultime de Final Fantasy IX.

Le scénario de Heavensward a été poursuivi dans la nouvelle extension sortie en juin 2017, Stormblood que vous verrons dans un prochain article à ce sujet.