Final Fantasy XIV : Shadowbringers est la troisi√®me extension du MMORPG Final Fantasy XIV. Sortie en juillet 2019, elle emm√®ne le joueur dans un monde parall√®le au sien, totalement consum√© par la lumi√®re primordiale et en voie de destruction. Parmi ses nouveaut√©s, le niveau maximum est port√© √† 80, deux nouveaux Jobs le Dancer et le Gunbreaker, et deux nouvelles esp√®ces jouables, les Viera et Hrothgar. A l’heure o√Ļ ce billet est √©crit, c’est l’extension actuellement en vigueur dans le jeu.

Alors que les tensions entre l’Alliance d’Eorzea et l’Empire Garlean ne cessent de cro√ģtre, l’Aventurier est pris dans une autre affaire plus inqui√©tante. Ses compagnons sont tous tomb√©s progressivement dans un √©tat comateux et leur esprit a quitt√© leur corps. Ce sera finalement son tour d’√™tre invoqu√© par une myst√©rieuse entit√© qui parviendra √† le transporter dans son propre monde, le Premier reflet des 13 copies de la Source, le monde originel d’o√Ļ provient l’Aventurier et ses compagnons. Le First est en proie √† une destruction imminente caus√©e par un cataclysme sans pr√©c√©dent : l‚Äôinondation par la lumi√®re primordiale (appel√©e The Flood). La seule r√©gion √©pargn√©e par cette catastrophe, Norvrandt, lutte d√©sormais contre les Sin Eaters, des entit√©s corruptrices de lumi√®re pure qui transforment les habitants au fur et √† mesure de leurs contacts avec eux.

L’Aventurier arrive √† Crystarium, une cit√© mont√©e autour de la Tour de Cristal de ce monde permettant de relier les diff√©rents univers entre eux et devra faire confiance au myst√©rieux Exarch qui l’a invoqu√© lui et ses compagnons sur place. Son premier objectif sera alors de retrouver ses compagnons perdus dans ce monde qui sont l√† depuis maintenant plusieurs ann√©es, le temps passant plus vite dans cette version du monde. Entre temps, l’Aventurier retrouvera un fant√īme de son pass√©, l’esprit du Warrior of Darkness rencontr√© auparavant dans leur propre monde.

Shadowbringers inverse les r√īles. L’Aventurier est consid√©r√© comme le Warrior of Light dans son monde, mais dans celui du First il est le Warrior of Darkness, le seul capable de renverser la domination de la lumi√®re permanente dans laquelle leur monde est assujetti. A ce titre, le Hyur Midlander des mat√©riels promotionnels du jeu devient Dark Knight, le seul job parmi ses capacit√©s capable de lutter contre les Sin Eaters (la cin√©matique de d√©marrage montrant les diff√©rents Jobs de l’Aventurier mis en d√©faut tour √† tour face √† cet ennemi inconnu jusqu’√† ce qu’il bascule Dark Knight). Evidemment ce n’est que pour le sc√©nario, dans la r√©alit√© du jeu le Dark Knight n’a aucun avantage sp√©cifique face aux Sin Eaters.

Parmi les changements notables introduits par cette extension, nous pouvons noter une nouvelle refonte du syst√®me de combat. La jauge de “TP” des attaques physiques a √©t√© supprim√©e et remplac√©e par la barre de mana pour toutes les disciplines. Deux nouveaux Jobs font leur entr√©e : le Dancer qui est un attaquant √† distance faisant office de soutien en groupe, puis le Gunbreaker inspir√© de Final Fantasy VIII qui est un nouveau tank. Les deux d√©marrent niveau 60 directement. Le Blue Mage voit √©galement son niveau maximum passer √† 60, puis 70 dans le dernier patch majeur de l’extension.

L’une des grandes nouveaut√©s de Shadowbrindgers est aussi le syst√®me “Trust”. Celui-ci permet d’accomplir les donjons n√©cessaires √† l’histoire en √©tant accompagn√© par les Scions qui remplissent les diff√©rents r√īles requis. Similaire aux missions de commandement disponibles aupr√®s des Grandes Compagnies qui permettent au joueur d’explorer des donjons avec l’aide de PNJ, ici les Scions sont g√©r√©s de mani√®re plus intelligente car ils savent esquiver les attaques cibl√©es et font aussi office de tutoriel pour apprendre la m√©canique des boss. A noter que le joueur ne peut faire les donjons qu’une seule fois avec eux et devra attendre le niveau 80 pour pouvoir rejouer les donjons ainsi. En contrepartie, il devra faire monter de niveau les diff√©rents membres de l’√©quipe, ce qui s’av√®re assez long et fastidieux. Le gain d’exp√©rience des PNJ a cependant √©t√© augment√© lors d’un des patchs du jeu.

Deux nouveaux raids sont de la partie. Le raid √† 10 joueurs est directement inspir√© de Final Fantasy VIII en reprenant de nombreuses musiques du jeu, mais aussi l’une des invocations qui √©tait pr√©sente dedans : Eden (Orbital dans la VF du jeu original). Ici, Eden est pr√©sent√© comme √©tant le Sin Eater originel qui a d√©s√©quilibr√© le monde et plong√© celui-ci dans la lumi√®re permanente. Trois chapitres ont √©t√© ajout√©s progressivement durant la vie de l’extension. Le raid alliance est une collaboration avec Yoko Taro, le cr√©ateur des jeux NieR, qui s’inspire de NieR Automata et s’intitule “YoRHa : Dark Apocalypse”. La premi√®re partie, The Copied Factory est adapte le premier niveau du jeu tandis que la seconde, The Puppets' Bunker se d√©roule dans les ruines d’une station orbitale. La troisi√®me est pr√©vue pour arriver avec le dernier patch majeur du jeu en avril 2021. Le patch 5.4 du jeu a √©galement introduit le Mode Exploration permettant de parcourir les donjons de Shadowbringer vides d’ennemis et d’obstacles. Egalement, ce patch a d√©bloqu√© les montures volantes dans les zones historiques d’Eorzea, permettant ainsi de parcourir la totalit√© du jeu par ce moyen.

C’est le 8 f√©vrier 2021 qu’a √©t√© annonc√©e la nouvelle extension de Final Fantasy XIV, intitul√©e Endwalker, pr√©vue pour sortie en automne 2021. Un nouveau Job a d√©j√† √©t√© pr√©sent√©, le Sage, une classe de soigneur utilisant des drones rappelant m√©chamment des Funnels √† la Gundam.

Avec Shadowbringers s’ach√®ve cette s√©rie d’articles sur Final Fantasy XIV. Comme expliqu√© dans le premier √† ce sujet, ce jeu est revenu de tr√®s loin et n’a fait que de se bonifier avec le temps. C’est un exemple que j’ai m√™me d√©j√† eu l’occasion d’utiliser √† titre professionnel lorsque je suis amen√© √† travailler sur un projet mal parti. Comme souvent, tout est une question de moyens donn√©s pour que le projet puisse obtenir le succ√®s esp√©r√©, et ceux-ci ne sont pas que financiers mais aussi humains en mettant les bonnes personnes aux bons postes.